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Cancelaciones de viaje por COVID-19 | La Comisión Europea con los consumidores: los bonos son voluntarios, no obligatorios

Las autoridades europeas rompen una lanza a favor de la protección de los derechos de los consumidores en el caso de las cancelaciones de los vuelos.

La Comisión Europea ha publicado una recomendación en la que insta a los estados miembros a proteger los derechos de los usuarios afectados por las cancelaciones de viajes por el coronavirus y marca unas directrices sobre la forma de actuar para reembolsar los viajes cancelados, insistiendo en el carácter voluntario de los bonos.

La presión de los consumidores ha dado fruto

Esta es, para OCU, una buena noticia. Los esfuerzos de las organizaciones de consumidores europeas, con BEUC a la cabeza, han dado fruto: hemos conseguido evitar cambios en la normativa destinados a negar el derecho al reembolso e imponer los bonos como obligatorios.

Te pueden proponer un bono… pero no te pueden obligar a aceptarlo.

Opciones para hacer más atractivos los bonos

Sin embargo, muchos usuarios prefieren el reembolso, y están en su derecho en el caso de los billetes de vuelos adquiridos ¿Es posible hacer que los bonos sean una opción atractiva para los usuarios?

De entrada, sería imprescindible que todos esos bonos estén protegidos por insolvencia, la Comisión Europea pide que todos los países de la Unión Europea establezcan la forma de garantizarlo. En España la norma habla de establecer el “suficiente respaldo financiero”, pero debería materializarse en un aval o garantía directamente vinculado al bono.

Y por supuesto, si pasado el periodo de validez, el bono no se ha utilizado, el organizador o compañía debe proceder al reembolso de manera automática en los 14 días siguientes al final de la validez.

En cualquier caso, es imprescindible garantizar el valor de ese bono, asegurar que  puedan usarse en un servicio equivalente al inicialmente contratado. Además...

  • Su uso debería ser flexible (poder aprovecharlo en otros compañías del grupo, en otros servicios similares).
  • Debería poder traspasarse el bono a otra persona sin coste adicional. En caso de viajes combinados, para que no haya coste adicional el prestador del servicio debe prestar su conformidad.
  • Incluso se podría considerar la posibilidad de emitir bonos o vales COVID 19 por un valor superior al pago realizado, o incluir algunos servicios adicionales originalmente no contratados.

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